¿Qué es una criptomoneda?

¿Qué es una criptomoneda?

Las criptomonedas son un fenómeno mundial conocido por muchos pero entendido por muy pocos. Es importante entender qué son y qué pueden hacer por ti.

Una persona o grupo de personas haciéndose llamar Satoshi Nakamoto, inventó o inventaron la primer criptomoneda en 2018: Bitcoin: Un sistema de transferencia de dinero persona a persona.

Para lograr lanzar un sistema de dinero electrónico que funcione se necesita una red de pagos con cuentas, estado de cuentas y transacciones. Esto es muy sencillo de entender, sin embargo para que funciona necesita evitar el problema fundamental del gasto doble. Con billetes y monedas esto no es problema ya que al pagar por algo y entregar un billete, automáticamente una persona cede dicho billete ‘perdiéndolo’ por así decirlo, asumiendo que nadie falsifica. En el mundo virtual las cosas se complican ya que al mandar un archivo no estamos mandando un archivo per se, estamos mandando una copia de este archivo, esto es cómodo para fotos y documentos, pero para mandar dinero no sirve ya que un sistema monetario debe contar con una fuente escaza de moneda. Si esto no se resuelve en el mundo virtual una persona podría gastar el mismo dinero dos veces.

Para solucionar estos problemas no se puede fiar de un servidor centralizado para llevar el registro de los pagos, ya que puede ser censurado, intervenido o simplemente apagado. Es necesario contar con una red de computadoras en todo el mundo, entre más mejor, las cuales llevarán simultáneamente el registro actualizado de las transacciones de todos los participantes del sistema alcanzando un concenso del resultado de las operaciones.

Pero, ¿cómo es que logran ponerse de acuerdo y alcanzar un concenso? Con una sóla operación que unas computadoras se nieguen a validar el sistema se vendría abajo. Sólo con concenso absoluto se puede lograr el objetivo.

En 2018 el protocolo Bitcoin propuesto por Satoshi Nakamoto logró este objetivo por primera vez.

Cuando una persona quiere mandar dinero o valor usando una criptomoneda como Bitcoin a otra persona, se publica dicha transferencia en la red o en el protocolo Bitcoin, esto es, en una red de contratistas llamados mineros, los cuales ‘minan’ o empaquetan las transacciones y así logran mantener el flujo de ‘paquetes’ o ‘bloques’ los cuales llevan una cantidad determinada de transacciones. Estos bloques se van almacenando unidos uno a otro de manera cronológica de tal manera que la serie o cadena de bloques, llamada Blockchain relata fielmente la historia de cada Bitcoin o cada criptomoneda jamás emitida o acuñada por el sistema, desde su nacimiento hasta la última transacción, y todo abierto y público para cualquiera.

Los mineros se encargan de autentificar y legitimar cada transacción, una vez que esto sucede, cada nodo o computadora debe actualizar su registro de transacciones o copia del block chain para asegurar consenso con toda la red.

Dichos mineros no trabajan gratis, cada vez que uno de ellos promulga exitosamente un bloque con una serie de transacciones válidas recibe un pago por sus servicios, en el caso de Bitcoin recibe una cantidad determinada de Bitcoins.

Cualquier persona puede volverse un minero, sólo debe dedicar capacidad y equipo de cómputo para correr el protocolo Bitcoin o el de otra criptomoneda de interés para comenzar a realizar las operaciones matemáticas y transacciones que dicho protocolo dicta.

De esta manera, una red de agentes completamente independientes son incentivados económicamente a mantener la legitimidad de las transacciones y el sistema entero funcionando de manera satisfactoria.

Las criptomonedas son la pieza angular en el problema de una red de dinero y valor digital que solucionó Nakamoto: ¿cómo mantener la integridad y consenso a través de participantes independientes con potencial malicioso. Las criptomonedas son el incentivo financiero para que cualquiera tome un papel activo en el mantenimiento y ejecución de nuevas maneras de transferir valor y dinero.

Hoy en día existen más de 2,000 criptomonedas, unas describen una filosofía monetaria inflacionaria, es decir, explícitamente le comunidan a la comunidad que siempre se estará imprimiendo más y más monedas, otras en contraste, son deflacionarias, aquellas como Bitcoin en donde se imprimirán una cantidad definida de monedas o unidades.

Debido a la cantidad tan grande de cripto-proyectos y a la facilidad de crear más, es importante investigar lo más posible sobre las cripto-monedas que te puedan interesar antes invertir en ellas. Sin embargo, a pesar de existir muchas monedas ‘basura’ e incluso estafas buscando atraer a inversionistas novatos e incautos, hay proyectos fantásticos en los que cualquier persona puede invertir sin necesidad de pedirle permiso a nadie.

 

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