¿Qué es una cookie y cómo funciona?

¿Qué es una cookie y cómo funciona?

Seguramente has escuchado hablar de las “cookies” mientras navegas en internet, sin embargo, ¿realmente entiendes de qué tratan y cómo funcionan?

Las “cookies’ son pequeños archivos guardados en tu comuptadora los cuales están diseñados para almacenar una cantidad modesta de información relevante a un sitiow eb en específico que pueda ser accesada con facilidad y rapidez por el usuario o por el servidor web. Esto permite visualizar una página personalizada para un usuario en particular.

Las cookies son una manera conveniente para arrastrar información de la visita de una página web a otra, haciéndole la vida más fácil a los servidores que las operan minimizando el tráfico de datos que tienen que manejar. Si navegáramos enteramente sin cookies sería tedioso ya que tendríamos que hacer un log-in, de manera voluntaria o involuntaria lo cual tomaría tiempo y reduciría la experiencia de navegar por internet.

Si existe una cantidad de información a almacenar considerable, una cookie puede ser usada para identificar al usuario para que la información subsecuente sea recopilada por la base de datos del servidor. Por ejemplo, cuando visualizas una página web y haces ajustes en ella, tal como password, nombre, usuario, preferencia de nivel de zoom, de fuente, etc, toda esta información se guarda en una cookie lo cual permite que cuando regreses a tu página favorita la visualices tal cual te gusta, y no tengas que estar haciendo ajustes tediosos cada vez que la visitas. Las cookies hacen esto con todos los usuarios, lo cuales pueden tener preferencias muy distintas. Es así como las cookies permiten automatizar una experiencia personalizada a una gran cantidad de usiarios de manera simultánea.

Una cookie típicamente se destruye al momento en que tu navegador se cierra, pero puede persistir si fue programada precisamente para esto.

The time of expiry of a cookie can be set when the cookie is created. By default the cookie is destroyed when the current browser window is closed, but it can be made to persist for an arbitrary length of time after that.

¿Quién puede accesar mis cookies?

Cuando una cookie es creada se le da la ‘visibilidad’ requerida mediante una ‘raiz’ para ser visualizada de cualquier dirección web (URL) que pertenezca a esa raíz. Por ejemplo, una raíz puede dirigir a queesunacookie.com. Esto permitiría que cualquier página derivada de este sitio web pueda compartir información con otras también derivadas de la raíz. No es posible dar acceso a dominoos de ‘alto nivel’ como ‘.com’ o ‘.com.mx’ dado que esto daría acceso masivo a la información resguardada por la cookie.

¿Qué tan seguras son las cookies?

Existe gran preocupación sobre privacidad y seguridad de datos en internet en la actualidad. Las cookies como tal no presentan una amenaza a la privacidad de la gente, ya que sólo pueden almacenar datos que los usuarios voluntariamente ofrezcan o que el sitio web ya contenga. Mientras es posible que la información pudiera ser accesible con terceras partes y sitios web, es exactamente lo mismo a guardar información en una base de datos centralizada como un servidor o ‘la nube’.

Si se tiene la preocupación de que un sitio web no trate los datos del usuario de manera confidencial simplemente no debería de compartir información a dicho sitio.

 

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