¿Qué es el sistema Ethereum?

En 2008 Bitcoin dio a conocer al mundo el internet del dinero, ahora el proyecto Ethereum trae el internet del valor cualquiera.

Ethereum es un proyecto que toma y adopta las ideas y la tecnología que el proyecto Bitcoin trajo al mundo (Blockchain) y la da un giro especial, permite enviar y trasladar valor vía el Blockchain, tal como Bitcoin, sólo que es este caso no necesariamente es un valor monetario, puede ser cualquier tipo de información que dos personas consideren valiosa, ya sea una combinación que abre un locker, un candado, una puerta hasta un certificado de propiedad que le atribuye a cierta persona la propiedad de un bien raiz o de acciones de una compañía por ejemplo.

Ethereum logra esto introduciendo los llamados “contratos inteligentes”, un contrato inteligente no es más que un par de líneas de código que establece las condiciones de una transacción comercial, sea la que sea. De esta manera pone en manos de una computadora incorruptible y no un ser humano, como puede ser el caso de un notario el asegurarse de que se realice la transacción deseada solamente cuando todos los parámetros que las partes designaron en el ‘contrato inteligente’ se hayan cumplido. Lo mejor del caso es que el contrato, el estatus de la transacción y todos los detalles relevantes a ésta son totalmente abiertos y transparentes a cualquiera en la blockchain propia de Ethereum.

Esto puede sonar sencillo y trivial pero en realidad promete ser la manera con la cual comuniquemos valor entre nosotros. Si pudieramos incorporar nuestras necesidades modernas a contratos inteligentes y subir éstos a Ethereum podríamos contactar a un chofer inmediatamente para que nos traslade a nuestro trabajo por ejemplo, sin necesidad de pagar 15-25% a una empresa intermediaria como Uber, podríamos rentar una casa contactando directamente al dueño de la casa y mediante un contrato inteligente abrir la chapa de su puerta principal con nuestro smartphone, y todo esto transfiriendo el pago pactado con criptomonedas de manera instantánea. Así es, no necesitarás emitir una factura al final de mes ni andar lideando con pagar tu deuda a la tarjeta de crédito, cuando pagues un traslado por ejemplo, podrás pagar en tiempo real por kilómetro recorrido en ese momento.

Cuando llegues a la casa que rentaste no sólo no tendrás que pagar comisión a Airbnb, sino que al instante de que tu smartphone intereactue con la chapa inteligente de la casa, en ese momento se liberará el contrato inteligente, la chapa quedará abierta 2-3 días por ejemplo, y en ese momento le estarás pagando al dueño de la casa.

El protocolo Ethereum es totalmente libre, gratis y abierto a cualquier programador que quiera subir su contrato ingeligente a este nuevo terreno de juego. Para explicar Ethereum con un poquito más de detalle imaginen un lugar hermoso, con lagos, montañas y todo tipo de naturaleza increible. Sin embargo no existe una carretera que lleve a turistas a este lugar por lo que instalar infraestructura como baños, cabañas y restaurantes no es factible.

Ethereum ha puesto ya una carretera amplia para que cualquiera pueda alcanzar esta tierra prometida. La comunidad de emprendedores ha reconocodo esta capacidad y cada vez construyen más insfraestructura sobre esta misma ‘carretera’ que agrega cada vez más valor al ‘visitante’ con menor esfuerzo.

Es tan poderoso el potencial de Ethereum que cientos de proyectos ya se han subido y adoptado esta plataforma, incluyendo proyectos tan novedosos como Golem, el cual busca unir a gente con capacidad de cómputo ociosa como gente que necesite procesar y compilar una película del calibre de Pixar, por ejemplo, pero que no quiera comprar y gastar en equipo de cómputo para realizar un par de corridas. Golem lo que busca es unir a 500,000 personas con 1 computadora cada una, para que la empresa de cine use su equipo para compilar su película por 10 minutos, y pagarles por este derecho.

Otro gran proyecto es Sia, el cual hace algo muy parecido a Golem, pero en lugar de rentar capacidad de procesamiento renta capacidad de almacenaje. De esta manera, si tienes mucha información Sia te ayuda a que rentes almacenamiento con miles de personas en todo el mundo. ¿Tienes información confidencial que no quieres que caiga en malas manos? El Sia está precisamente pensado para esto, mediante la tecnología Ethereum rompe tu información en miles de pedacitos, los cuales no pueden ser leidos ni significan nada individualmente, sino solo hasta que se reunen todos en un órden correcto. Sia distribuye tu archivo, o millones de fragmentos de tu archivo y los guarda en computadoras de todo el mundo. No pasa nada si una computadora sale de servicio o el dueño decide apagarla para siempre, Sia tiene múltiples copias redundantes de estos pedacitos en más computadoras. Cuando quieras recuperar tu archivo o tu información, Sia reclama estos pedazos de todo el mundo para que sólo tú tengas acceso a esa información.

El protocolo o blockchain de Ethereum está construido en el lenguaje de programación nativo del sistema, llamado “Solidity”, cualquiera que quiera acceder a esta amplia ‘carretera’ y subir sus aplicaciones y programas lo tendrá que hacer en Solidity.

Una vez que tu applicación está en el blockchain de ethereum nadie la tiene que aprobar, nadie la puede quitar, censurar o manipular. Es más, nadie de cobrará comisión por la gente que la descargue. Esto deja a las empresas de Google y Apple en una posición anticuada. Ya no tienes que pedirles permiso a estas empresas para interactuar con otras personas y enviarles valor en el formato que sea el caso.

Es por estas razones que las apps o aplicaciones que viven en el protocolo Ethereum se les denominan Dapp’s o aplicaciones descentralizadas, ya que ahora son totalmente independientes, nadie las puede tocar, censurar o manipular de maneras en las que no se programó desde un inicio.

Cuando se usa el sistema Ethereum se ejecuta un contrato inteligente el cual requiere consumir capacidad de cómputo del sistema, la cual se observa como miles de computadoras trabajando, empaquetando y transfiriendo paquetes de información. Tal como los mineros del sistema Bitcoin, alguien les tiene que pagar por sus servicios. Es aquí donde se pone interesante la cosa, cualquiera que quiera ejecutar un contrato inteligente necesita pagar una cantidad determinada de “Ether” la criptomoneda nativa del sistema. Imagínate que el proyecto Ethereum es como una maquinita del arcade, la cual solo funciona si insertas monedas o tokens especiales. Este token es el Ether, y lo puedes comprar en prácticamente cualquier exchange o casa de cambiod e cripto-activos a cambio de Bitcoin.

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